Daarnaast

De Dambusters

De Dambusters

De Dambusters zijn vereeuwigd in de Tweede Wereldoorlog folklore als gevolg van hun aanval op de dammen van het Ruhrgebied. Als onderdeel van de geallieerdencampagne tegen Duitsland tijdens de oorlog, wachtten de Dambusters op een elite Lancaster bommenwerper en werd de aanval geleid door Wing Commander Guy Gibson VC. Hoeveel impact de Dambusters-inval had, wordt nog steeds besproken, maar wat niet kan worden ontkend, is de moed van de mannen die bij de inval betrokken zijn en de unieke bijdrage van Dr.Barnes Wallis die de unieke stuiterbom ontwikkelde die op de inval werd gebruikt. Als de inval geen impact op lange termijn had, had het een enorme propagandawaarde voor de geallieerden.

Dr. Barnes Wallis

Barnes Wallis was een werknemer van de Vickers Aircraft Company. In maart 1941 voltooide hij een werk met de titel 'Een aantekening over de methode om de Asmogendheden aan te vallen.' Wallis had de geallieerden voor ogen gehouden met een enorme bom op de Duitsers - tien ton zwaar zodat elk gebouw / object kwetsbaar was voor een luchtaanval, zelfs als het ondergronds werd gebouwd.

Dit stuk werk van vijftig pagina's stelde dat de geallieerden een nieuwe vorm van bombardementen moesten ontwikkelen om massieve betonnen structuren te vernietigen. Hij wilde veel grotere bommen laten bouwen, zodat het gebied rondom waar de bommen werden neergezet zo massaal zou worden geschud dat er voldoende stootdruk zou ontstaan ​​om een ​​doelwit in stukken te schudden. Daarom zou nauwkeurige precisiebombardementen niet langer nodig zijn, omdat de fysica het zou overnemen zodra een bom was ontploft.

"Om deze doelen met succes aan te vallen, is het noodzakelijk om de grootst mogelijke lading te injecteren tot de grootst mogelijke diepte in het medium (aarde of water) dat het doel omringt of daarmee in contact staat." (Wallis)

Wallis bewees dat een bom van 10 ton die op 40.000 voet viel, 135 voet in een normaal oppervlak zou gaan en geen krater zou creëren omdat alle energie in een aardbevingseffect zou worden geleid met mogelijk verwoestende gevolgen. Niemand was echter bijzonder geïnteresseerd in wat Wallis had geschreven en velen vonden dat zijn ideeën slechts 'pie-in-the-sky' waren. Niemand had ooit een bom gebouwd van 10 ton; er was nooit een bommenwerper gebouwd die zo'n bom kon dragen en geen vliegend vliegtuig kon dan vliegen op 40.000 voet. Sommigen zagen Wallis als een excentriek.

Eén deel van zijn paper trok echter wel de aandacht. Wallis geloofde dat het industriële hart van Duitsland kon worden vernietigd - letterlijk verdronken - als de enorme dammen in het Ruhrgebied werden vernietigd, waardoor grote hoeveelheden water in de industriële sector van het Ruhrgebied vrijkwamen. Een 'Air Attack on Dams Committee' werd gevormd in 1941 onder het voorzitterschap Dr. Pye. De commissie besloot dat het primaire doel de Möhne Dam moest zijn die de rivieren Möhne en Hedve omsloot. De dam was 130 voet hoog en 112 voet dik aan de basis. Zelfs de top was 25 voet dik waardoor het een formidabel doelwit was om te vernietigen.

Het eerste idee dat Wallis had was om de dam op conventionele wijze aan te vallen met een reeks zeer grote bommen. Hij liet dit idee snel vallen, omdat de nauwkeurigheid die nodig was voor een dergelijke luchtaanval eenvoudigweg de capaciteit van een bomrichter op enkele duizenden voet te boven ging. Een bom zou binnen 50 voet van de dammuur moeten landen om effectief te zijn en in juli 1941 concludeerde de Air Attack on Dams Committee dat:

"Er lijkt geen twijfel over te bestaan ​​dat een aanval op de Möhne-dam niet haalbaar is met bestaande wapens."

Wallis liet zich echter niet snel afschrikken. Wallis was enthousiast over het idee om een ​​explosieve lading zo dicht mogelijk bij de muur van de dam te krijgen. Wallis geloofde dat als dit aan de oever van de dam kon worden gedaan, de enorme druk op die kant van de beschadigde muur voldoende zou zijn om de dam zelf te vernietigen.

Een bom van het torpedo-type was uitgesloten, omdat de Duitsers dat al hadden gezien als een manier om de dam aan te vallen. Anti-torpedo-netten beschermden de dam. Wallis kwam met een idee dat hij 'kinderlijk eenvoudig' noemde. Hij geloofde dat je een stuiterende bom kon gebruiken die de beschermende netten zou ontruimen, die in de damwand zou breken, intact zou blijven en vervolgens tot een diepte van 30 voet zou zinken voordat hij explodeert met een hydrostatische lont (vergelijkbaar met die gevonden in dieptebommen) ). Om ervoor te zorgen dat de bom langs de dammuur ging, was Wallis van plan om de bom naar voren te laten draaien nadat hij de muur had geraakt - ondanks het feit dat deze zou worden gevallen door een bomber die achteruit zou draaien.

Wallis kreeg toestemming om de bom te ontwikkelen - codenaam 'Upkeep'. De bom was 50 inch in diameter, 60 inch lang en woog 9250 pond. Van dit gewicht was 6600 pond krachtig RDX-explosief. De bom is ontworpen om over de bommenruimte van een Lancaster-bommenwerper te worden gemonteerd. Het werd gesponnen met behulp van een systeem van V-vormige draaipunten waaraan een kleine motor was bevestigd die in de bommenruimte was ingebouwd.

Onderhoud was geen gemakkelijke bom om te leveren en de elite van Bomber Command sloot zich aan bij een gloednieuw squadron genaamd 617 in maart 1943. De bemanning moest de bom loslaten terwijl hij op precies 220 mph en op een hoogte van precies 60 voet boven het water vloog. Als de Lancaster op deze hoogte in een krappe bocht zou worden geduwd, zou een van zijn vleugeltips nauwelijks boven het wateroppervlak uitkomen. Precisie vliegen op zijn best was alleen nodig om de bom in beweging te krijgen. Om de moeilijkheden nog groter te maken, moest de bemanning de bom op precies 425 meter van de dammuur laten vallen. Er kon slechts 25 meter aan weerszijden van dit figuur zijn - een klein aantal seconden gezien de snelheid waarmee de Lancaster zou vliegen - en het feit dat Duitse geweren op hen zouden zijn gericht. Om aan de taak toe te voegen, was de aanval ook gepland om 's nachts te worden uitgevoerd.

Een Lancaster-bommenwerper

617 Squadron werd geleid door Wing Commander Guy Gibson en hij mocht de mannen selecteren die in de aanval zouden zijn.

Guy Gibson, midden, met collega-flyers

De hele aanval kreeg de codenaam 'Chastise'. Gibson kreeg van 'Bomber' Harris, hoofd van Bomber Command, de opdracht mannen te kiezen die bijna 60 bombardementen hadden overleefd, omdat deze mannen de nodige ervaring zouden hebben voor de aanval. 617 squadron begon met uitgebreide sessies van laagvliegen, maar geen van hen kende het doel waarvoor ze oefenden - dit werd ze pas op het laatste moment verteld.

In de nacht van 16 mei 1943 vertrokken negentien Lancaster-bommenwerpers vanuit Scampton in Lincolnshire. Ze hadden drie primaire doelen: de dammen van Möhne, Eder en Sorpe en twee secundaire, de dammen van Lister en Eneppe. Van de negentien vliegtuigen zouden er vijf tijdens de aanvallen in reserve worden gehouden.

Gibson leidde de eerste aanval. Om 00.56 uur werd de Möhne Dam geschonden en om 01.54 uur was de Eder Dam dat ook. De Sorpe Dam werd aangevallen door vliegtuigen van de reservekracht maar, hoewel geraakt, hield het stand.

Hoe laag de Lancasters tijdens de aanval vlogen, blijkt uit het feit dat één Lancaster moest terugkeren omdat hij tijdens de reis naar het Europese vasteland de zee had geraakt en zijn bom had verloren.

De aanval had een enorme propagandawaarde en maakte van Gibson een nationale held. Van de negentien Lancasters die deelnamen aan de aanvallen met 133 bemanningsleden, gingen acht vliegtuigen verloren met het verlies van 56 man; drie van deze mannen overleefden om krijgsgevangenen te worden. Gibson ontving het Victoria Cross voor het rondbrengen van zijn Lancaster om dekking te geven aan de Lancasters die zijn aanval op de Möhne Dam volgden. 33 anderen leden van 617 squadron waren ook versierd.

Hoe succesvol was de inval?

Ernstige overstromingen vonden plaats waar de Möhne Dam werd doorbroken. 1.200 mensen werden gedood, waaronder bijna 600 dwangarbeiders uit Oost-Europa die waren ondergebracht in een werkkamp in de buurt van Neheim. Zes kleine elektriciteitswerken werden beschadigd en spoorlijnen die door de Möhne-vallei liepen, werden verstoord. Maar de industriële productie werd op de lange termijn niet beïnvloed. Toen de Eder Dam brak, waren er vergelijkbare resultaten. Kassel, een belangrijke wapenproducerende stad, werd bereikt door het vloedwater, maar er werd weinig echte schade aangericht. Als de Sorpe Dam was doorbroken, zou de schade veel groter zijn geweest. Het potentieel voor een grote ramp werd erkend door Albert Speer, die opmerkte dat:

"De productie van het Ruhrgebied zou de zwaarste klap hebben gehad."

Op korte en lange termijn werd de schade van 617 squadron vrij snel hersteld. Maar de belangrijkste impact van de inval was dat 20.000 mannen die aan de Atlantikwall werkten naar het Ruhrgebied waren verplaatst om reparaties uit te voeren aan de beschadigde en gebroken dammen. Dit werk was voltooid voordat de regens van de herfst verschenen.

Het bombarderen van specifieke militaire en strategische doelen werd belangrijker naarmate de oorlog vorderde, zoals de aanval op Schweinfürt aantoonde. De inval door 617 Squadron was onderdeel van deze aanpak.

List of site sources >>>


Bekijk de video: Dambusters Declassified Documentary - full 1 hour version - Martin Shaw (Januari- 2022).