Geschiedenis Podcasts

Malta en konvooien

Malta en konvooien

Konvooien waren van vitaal belang voor het voortbestaan ​​van Malta tijdens de Tweede Wereldoorlog. Malta had regelmatig voorraden nodig die door konvooien werden binnengebracht om te overleven en de Koninklijke Marine de basis te geven die het nodig had in het midden van de Middellandse Zee. Er waren twee konvooienroutes naar Malta. Een daarvan was van de Britse basis in de haven van Alexandrië in Egypte. De tweede kwam uit Gibraltar. Beide waren zeer gevaarlijke routes terwijl U-boten door de Middellandse Zee patrouilleerden, evenals Axis-vliegtuigen. De val van Kreta in 1941 had de Duitsers een andere plek opgeleverd om vliegvelden op te zetten. De zeeroute tussen Kreta en Alexandrië kreeg de bijnaam 'Bomb Alley' door degenen die daar zeilden. Toen Axis Force Libië heroverde, konden de vliegvelden daar ook weer in het spel worden gebracht.

Op 12 februarith 1942 vertrok een konvooi van drie vrachtschepen Alexandrië op weg naar Malta. Twee kruisers, acht torpedojagers en één luchtafweerschip, de 'Carlisle', bewaakten de drie vrachtschepen 'Clan Campbell', 'Rowallan Castle' en 'Clan Chattan'. Deze elf schepen zorgden voor een grote hoeveelheid luchtafweergeschut tussen hen. Geen van de drie vrachtschepen bereikte echter Malta. De schade aan 'Clan Chattan' en 'Rowallan Castle' was zodanig dat beide werden gesloopt terwijl 'Clan Campbell' de haven van Tobruk strompelde. De luchtaanvallen van de Axis vonden plaats toen de konvooien te ver van Malta waren voor de kleine orkaanmacht van het eiland om hulp te bieden - en luchtsteun was precies wat de konvooien nodig hadden. Op 20 maartth een ander konvooi van drie vrachtschepen verliet Alexandrië op weg naar Malta. Dit keer begeleidde Beaufighters de vrachtschepen. De volgende dag kwamen ze door 'Bomb Alley'. De Beaufighters hadden echter slechts een beperkt bereik. Nadat het konvooi 'Bomb Alley' was gepasseerd, moest het worden geconfronteerd met een Italiaanse vloot rond het slagschip 'Littorio', drie kruisers en vier torpedojagers. De marine-escorte van het konvooi dekte de vrachtschepen met een rookgordijn en werd hierin bijgestaan ​​door een onverwachte storm die het rookgordijn effectiever maakte. De Italianen waren ook op hun hoede voor de torpedo's die door de Britse torpedojagers werden gedragen. In de verwarring slaagden de Italianen er echter in het konvooi te splitsen. De vier vrachtschepen waren gescheiden, maar elk had een torpedojager. Ze kregen de opdracht om op volle snelheid naar Malta te komen, zodat ze 's nachts en onder de dekking van de duisternis zouden aankomen. Ze kwamen echter bij het eerste licht aan op 23 maartrd net toen een luchtaanval op het eiland begon. Twee van de vrachtschepen waren tot zinken gebracht - de nieuw gerepareerde 'Clan Campbell' en 'Breconshire' - maar twee haalden de haven (de 'Talabot' en 'Pampas') en de bemanningen werden verwelkomd door de mensen van Valetta die waren hard nodig om de voorraden te vervoeren.

Konvooien naar Malta vanuit Gibraltar waren net zo gevaarlijk als ze moesten worden geconfronteerd met de macht van Fliegerkorps II van Field Marshal's Kesselring in Italië, evenals U-boten.

In juni 1942 had Malta echter een tekort aan voedsel en brandstof. Er werd besloten om twee konvooien tegelijkertijd naar Malta te sturen - een uit Gibraltar en een uit Alexandrië - zodat de Axis-troepen zouden worden gesplitst wanneer ze aanvielen. Vijf vrachtschepen en een tanker voeren op 11 juni uit Gibraltarth in 'Operatie Harpoen'. Tegelijkertijd zeilden elf vrachtschepen vanuit Port Said in 'Operation Vigorous'. De Koninklijke Marine begeleidde beide vrachtschipkonvooien zwaar. Beide werden echter geconfronteerd met Axis-vliegtuigen, U-boten, Italiaanse onderzeeërs, MTB's en in de oostelijke Middellandse Zee, de Italiaanse vloot rond het slagschip 'Littorio'. Een onverwachte complicatie voor 'Harpoon' was een rapport - dat bleek juist te zijn - dat twee Italiaanse kruisers en vijf Italiaanse torpedojagers in het westelijke Middellandse Zeegebied waren.

'Operation Harpoon' heeft nooit de luchtkap gehad die het nodig had en moest bijna onophoudelijke aanvallen van Duitse en Italiaanse vliegtuigen ondergaan. De Stuka's waren vooral effectief. Tegen de tijd dat het konvooi naar Malta kwam, hadden slechts twee vrachtschepen het overleefd, maar zij brachten 15.000 ton broodnodige voorraden mee.

'Operation Vigorous' ging veel slechter. Geen van de vrachtschepen bereikte Malta en de Royal Navy verloor of had een aantal schepen beschadigd zoals de kruisers 'Birmingham' en 'Newcastle'. De echte schade werd aangericht in 'Bomb Alley' waar de Stuka wederom zeer effectief bleek.

Op een totaal van zeventien vrachtschepen die naar Malta vertrokken, kwamen er slechts twee aan. Het verliespercentage was enorm, zowel in termen van vrachtschepen als mankracht. Het tij van gebeurtenissen keerde echter in de Middellandse Zee. De komst van Mark V Spitfires gaf de RAF en Fleet Air Arm een ​​broodnodige boost. Hoewel deze jagers een beperkte tijd in de lucht hadden en niet konden helpen in 'Bomb Alley', konden ze vitale luchtdekking bieden aan konvooien toen ze Malta naderden. De komst van Beaufighters, die een groter bereik had, was ook een geweldige boost.

Een konvooi met de naam 'Operation Pedestal' (augustus 1942) eindigde met de tanker 'Ohio' die de Grand Harbour bereikte. De verliezen op dit konvooi waren echter ook groot omdat het vliegdekschip 'Eagle' verloren was, samen met twee kruisers en een torpedojager. Negen koopvaardijschepen werden ook vernietigd of voldoende beschadigd zodat ze de reis niet konden voortzetten. 400 mannen verloren het leven. Door de brandstof die 'Ohio' droeg, kon het eiland echter nog drie maanden doorgaan en in die tijd daalde de macht van Rommel in Noord-Afrika door een gebrek aan voorraden en brandstof.

List of site sources >>>


Bekijk de video: Atlantic convoy - Murmansk and Malta (Januari- 2022).