Geschiedenis Podcasts

De Britse expeditiekracht

De Britse expeditiekracht

De British Expeditionary Force (BEF) gestationeerd in Frankrijk in het voorjaar van 1940 stond onder bevel van Lord Gort. De BEF werd beschouwd als een formidabele vechteenheid, maar tegen blitzkrieg had het weinig te bieden. Tegen de aanval van blitzkrieg trok de BEF zich, samen met restanten van het Franse leger, terug naar Duinkerken.

Toen de BEF aan het begin van de oorlog in Frankrijk werd ingezet, was deze gevestigd van Bailleul tot Maulde, ten noordoosten van Douai. Op 9 mei, een dag voor de Duitse aanval, bestond het uit 9 infanteriedivisies met een andere divisie (de 51e Highland) die naar de Maginotlinie waren gestuurd om de verdediging in de regio Saar te versterken.

Hoewel Lord Gort in theorie onder het bevel van de Fransen stond, was hij op zichzelf een commandant. Daarom had hij zelf een zekere mate van onafhankelijkheid. Hem was verteld dat:

"Als een bevel van hem (generaal Georges) aan u lijkt om de British Field Force in gevaar te brengen, is het tussen de Britse en Franse regeringen afgesproken dat u vrij bent om een ​​beroep te doen op de Britse regering voordat u die order uitvoert."

Binnen Frankrijk hielp het BEF over een lengte van 200 mijl van de Franse grens. Hoewel het een professionele en hoog aangeschreven militaire eenheid was, was zo'n taak bijna onmogelijk om grondig uit te voeren.

Na de aanval op Polen bracht de BEF in Frankrijk veel tijd door met trainen voor een Duitse aanval op het westen. Dat was de achting voor de BEF, dat de Duitse inlichtingendienst verklaarde dat:

“De reguliere divisies (van de BEF) zullen dapper vechten. Hun veerkracht tegenover verliezen en omkeringen moet hoog worden beoordeeld. "

Dat applaus voor de soldaten van de BEF werd echter niet geëvenaard door het geloof van de Duitsers in het vermogen van de hogere officieren in de BEF. De Duitsers concludeerden dat:

"Onder (Britse commandanten) was er een afkeer van het nemen van gewaagde beslissingen."

Een dergelijke houding werd begrijpelijkerwijs niet door de BEF gedeeld.

"Wat hen (Britse officieren) betrof, hadden ze allemaal alle vertrouwen in hun vermogen om een ​​goed beeld van zichzelf te geven tegen alle nieuwkomers." (Generaal-majoor Barry)

Tussen zijn aankomst in Frankrijk en de Duitse aanval had de BEF zijn tijd besteed aan het bouwen van verdedigingswerken en het uitvoeren van trainingsprogramma's met territoriale divisies. Volgens de normen van die tijd werd de BEF hoog aangeschreven, maar het kon weinig doen om de stroom van de Duitsers te stoppen na hun blitzkrieg-aanval van 10 mei 1940. Gedwongen terug met weinig gelegenheid om tegenaan te vallen, werd de BEF doorgedrukt naar de stranden van Duinkerken.

List of site sources >>>


Bekijk de video: World War One ALL PARTS (November 2021).