Geschiedenis Podcasts

Luchtmaarschalk Arthur Harris

Luchtmaarschalk Arthur Harris

Air Marshall Arthur 'Bomber' Harris blijft een van de meest controversiële militaire commandanten van de Tweede Wereldoorlog. Arthur Harris voerde het bevel over Bomber Command en geloofde dat het bombarderen van burgerdoelen, en als gevolg daarvan burgers, de Tweede Wereldoorlog zou verkorten. Harris voerde het bevel over Bomber Command tijdens de massale luchtcampagne van de geallieerden tegen nazi-Duitsland tussen 1942 en 1945.

Harris werd geboren in april 1892. Hij ging naar een privéschool maar verhuisde op zeventienjarige leeftijd naar het toenmalige Rhodesië waar hij zijn fortuin probeerde te vinden in de goudwinning en de tabaksteelt.

Toen de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 begon, trad Harris toe tot het 1st Rhodesia Regiment. Hij vocht tegen de Duitsers in Duits Zuid-West-Afrika, maar keerde terug naar Groot-Brittannië in 1915 waar hij zich bij het Royal Flying Corps voegde. In 1916 kwalificeerde Harris zich als jachtpiloot en trad hij toe tot 44 Squadron in Frankrijk. Er wordt gezegd dat wat hij in Frankrijk zag - de nutteloosheid van loopgravenoorlogvoering - zijn opvattingen over luchtbombardementen in de komende jaren vormde. Voordat de oorlog voorbij was, had hij de controle over 44 Squadron genomen. In 1919 werd Harris squadronleider bij de Royal Air Force. In deze hoedanigheid diende hij in het hele Britse rijk (India, Irak, Iran en het Midden-Oosten) in de jaren 1920 en de vroege jaren 1930. Gedurende deze tijd gebruikte de RAF bombardementen op stammen in Irak die in opstand waren gekomen tegen de Britse overheersing. Sommige van deze invallen omvatten het gebruik van gifgas en vertraagde actiebommen. Sommigen in de RAF waren hier ontsteld over (Air Commodore Lionel Charlton heeft zijn commissie hierover neergelegd) maar Harris zei:

"Het enige dat de Arabier begrijpt is de zware hand."

In 1933 werd Harris aangesteld als adjunct-directeur van de plannen bij het Air Ministry - een functie die hij tot 1937 bekleedde. Gedurende deze tijd raakten de betrekkingen met Duitsland gespannen en produceerde Harris een document over de rol die de RAF kon spelen in een oorlog tegen Duitsland.

In september 1939 was Harris een Air Vice Marshall. Zijn aanvankelijke rol in de oorlog bracht hij door in Amerika, waar hij vliegtuigen kocht voor de oorlogsinspanning van Groot-Brittannië. In februari 1942 werd Harris benoemd tot hoofd van Bomber Command. Tot die tijd was Bomber Command niet al te succesvol geweest - de lange afstandssorties waren opgeschort vanwege onnauwkeurige nachtaanvallen en zware verliezen van bemanning en vliegtuigen bij dagaanvallen.

Als commandant van Bomber Command was het nu dat hij zijn overtuiging in werking kon stellen dat een vijand tot onderwerping kon worden gebombardeerd - een list die hij 'gebiedsbombardementen' noemde. Harris geloofde dat als het moreel van burgers zou worden vernietigd als gevolg van de aanval op hun stad, ze druk zouden uitoefenen op hun regering om te capituleren. De eerste invallen waren op Lübeck en Rostock. Hier lieten de bommenwerpers brandbommen vallen en deze invallen veroorzaakten veel materiële schade aan beide steden. In mei 1942 veroorzaakte een massale bommenwerper van 1000 bommenwerpers op Keulen grote schade aan de stad voor het verlies van slechts 40 vliegtuigen. Een dergelijk klein verliespercentage werd als extreem goed beschouwd, vooral toen de regering rekening hield met de 'feel good'-factor van de aanval - de boost die het de Britse burgers gaf, wetende dat Duitsland net als Londen werd gebombardeerd.

Met zulk schijnbaar succes gingen de massale bombardementen door op steden als Hamburg en Berlijn. De invallen, die de nazi's 'terreuraanvallen' noemden, culmineerden in de beruchte inval in Dresden in februari 1945.

Deze invallen waren vooral gevaarlijk voor bommenwerpers. Tijdens de oorlog verloor Bomber Command meer dan 57.000 man en veel vliegtuigen zoals de Lancaster. De invallen hebben meer dan 600.000 Duitse burgers gedood en 6 miljoen huizen ernstig beschadigd.


Een Lancaster-bommenwerper

Om te beginnen had Harris de steun van Winston Churchill. In 1941 had Churchill gezegd:

"We moeten de vijand op alle mogelijke manieren laten branden en bloeden."

In 1945 gaf Churchill echter aan Harris dat het gebiedsbombardement op Duitsland moest worden gestopt.

“Het lijkt mij dat het moment is aangebroken waarop de kwestie van het bombarderen van Duitse steden eenvoudigweg om de terreur te vergroten moet worden herzien. Anders krijgen we de controle over een volkomen verwoest land. '

In 1946 werd Harris benoemd tot Marshall van de RAF. Hij voelde echter dat Bomber Command nooit de erkenning kreeg dat hij geloofde dat het het verdiende. Terwijl de mannen van Fighter Command werden toegejuicht, ontvingen de mannen die met Bomber Command vlogen nooit een vergelijkbare erkenning en aan het einde van de oorlog kregen ze geen campagnemedaille - iets dat Harris erg boos maakte.

Harris trok zich terug uit de RAF kort na zijn promotie tot Marshall en emigreerde naar Zuid-Afrika. Hier bleef hij geloven dat de gebiedsbombardementen op Duitsland veel hadden gedaan om de oorlog te beëindigen. Harris bleef werken in Zuid-Afrika en stierf in april 1984.

“Ondanks alles wat er in Hamburg gebeurde, bleek bombardementen een relatief humane methode. In de eerste plaats heeft het de jeugd van dit land en van onze bondgenoten gered van de moord door het leger zoals het was in de oorlog van 1914-1918. ”

'Bomber' Harris schrijft in zijn memoires in 1947.

Gedurende een aantal jaren werd de aanval op Dresden veroordeeld als een onnodige daad. Een recente publicatie heeft echter argumenten gepresenteerd dat Dresden inderdaad een legitiem doelwit was voor de geallieerden en dat het oordeel van Harris juist was. In 1992 werd een standbeeld voor Harris onthuld nabij Trafalgar Square in Londen. Binnen 24 uur werd er rode verf overheen gegoten - zo was / is de controverse die de overtuigingen van Harris veroorzaakten.

Gerelateerde berichten

  • Bombardementen en de Tweede Wereldoorlog

    Gedurende de Tweede Wereldoorlog werd Duitsland zwaar gebombardeerd, hoewel voor veel mensen de algemene bomaanslag op Duitsland kon worden vergeven na de trauma's van Duinkerken ...

List of site sources >>>