Volkeren, Naties, Evenementen

Ieper en de Eerste Wereldoorlog

Ieper en de Eerste Wereldoorlog

Ieper was een gerenommeerd middeleeuws stadje dat ooit had gedijen als een centrum voor textiel. In de Eerste Wereldoorlog werd Ieper synoniem met vernietiging, loopgravenoorlog, giftig gas en militaire patstelling. De Duitsers trokken snel door België tijdens hun rit naar Parijs (het Schlieffen-plan) maar slaagden er niet in de Ieperboog te nemen. Het was in dit gebied dat drie Slag om Ieper plaatsvond en vlakbij de Slag om Passendale. Wat nu een middeleeuwse stad lijkt, is het feit dat het grootste deel van Ieper werd herbouwd nadat de Eerste Wereldoorlog was afgelopen.

Aan het einde van de 17e eeuw waren de vestingwerken van de stad gemoderniseerd door Vauban. Hij verminderde het aantal versterkte poorten van de stad van zes naar vier. Als gevolg van de grote veranderingen die zich in de maatschappij hadden voorgedaan, waren deze vestingwerken in 1914 overbodig geworden. Wegverbredingsschema's en een nieuwe spoorlijn betekenden dat de oude poorten zoals ontworpen door Vauban waren teruggebracht tot één en veel van zijn wallen waren afgebroken.

Op 13 oktoberth 1914, Duitse troepen van de 3rd Reiter Division, onderdeel van de Duitse IV Reiter Korps, kwam Ieper binnen. Nadat ze de burgemeester van de stad hadden losgekocht, namen ze 75.000 Belgische frank mee. De volgende dag kwam de Britse expeditiekracht de stad binnen - de mannen van de 3rd Reiter Division trok zich snel terug in het gezicht van veel grotere aantallen waarmee ze werden geconfronteerd. De stad bleef de rest van de oorlog in handen van de geallieerden.

De Duitsers konden echter niet toestaan ​​dat een grote vijandelijke macht land achter de opmars van zijn leger hield. De Duitsers bleven oprukken naar het noorden en zuiden van de Ieperboog en de bobbel van geallieerde mannen tussen beiden vormde een grote bedreiging voor de Duitsers.

Op 22 novembernd 1914, begonnen de Duitsers een enorm artillerievuur tegen de stad. De oude Lakenhalle, die dateert uit 1260, werd in brand gestoken en grote delen van de middeleeuwse stad werden verwoest. Het aantal burgerslachtoffers was hoog en mogelijk erger geweest als het niet was gebeurd door het werk van Abbé Delaere en zuster Marguerite die allebei deden wat ze konden om de daklozen en gewonden te helpen. Ondanks de verwoesting van de stad bleven er enkele burgers over. Velen gingen echter naar de relatieve veiligheid van het nabijgelegen Poperinge.

Tussen april en mei 1915 was er een tweede Duits spervuur ​​tegen de stad. De Lakenhal werd vernietigd tijdens deze aanval samen met de historische collegiale kerk van St. Martin. Op 9 meith, werd besloten om alle burgers uit de stad verplicht te evacueren. Na deze datum werd Ieper overgelaten aan het leger.

In 1916 werden de gevechten rond Ieper bedaard (vergeleken met 1914 en 1915) en keerden enkele burgers terug naar hun stad. De Derde Slag om Ieper in 1917 maakte het echter opnieuw buitengewoon gevaarlijk om in de stad te wonen. In 1918 kwamen Duitse troepen, als gevolg van een groot lenteoffensief, aan de rand van de stad aan de oost- en zuidoostflank. Britse troepen hielden echter stand en de stad werd niet ingenomen. Ieper was pas eindelijk veilig eind september 1918 toen de laatste Duitse troepen zich terugtrokken uit de Salient.

De verbouwing van de Lakenhal begon in 1920 en duurde tot 1962. De architecten (J Coomans en P A Pauwels) hadden veel foto's van het uiterlijk van de hal, maar minder van hoe de binnenkant van het gebouw eruit zag. De verschijningen van de grote zalen op de eerste verdieping waren bekend en werden gekopieerd, maar weinigen wisten hoe veel van de andere kamers (gebruikt door raadsleden enz.) Eruit zagen.

De belangrijkste naoorlogse constructie in Ieper was de Menenpoort. Vóór de Eerste Wereldoorlog was dit de locatie van de Hangoart-poort, die later werd omgedoopt tot de Antwerpse poort. Er was hier tijdens de oorlog geen echte toegangspoort. De route, die de Menenpoort beslaat, zou echter degene zijn geweest die tienduizenden mannen zouden hebben genomen als ze zich naar de frontlinie begaven. Terwijl ze passeerden waar de Menenpoort nu is, zouden ze de beelden van twee leeuwen zijn gepasseerd die op wacht stonden. Deze twee beelden staan ​​nu in Canberra, Australië. Men vond dat een passend eerbetoon aan de mannen die als vermist werden aangemerkt en zonder bekend graf in Ieper was om de Menenpoort te bedekken met een leeuw, nu in rust, uitkijkend in de richting die de mannen zouden hebben ingenomen.

De openslaande deuren die onder de wallen tussen de Menenpoort en de Rijselpoort bestonden, werden door soldaten gebruikt als plaatsen van veiligheid. Gebieden onder deze vestingwerken werden gebruikt als hoofdkantoor, winkels en één, in Houten Paard, huisvestte de persen die de 'Wipers Times' publiceerden.

Geallieerde troepen zouden ook zeer vertrouwd zijn geweest met de Rijselpoort in het zuiden van de stad. De Rijselpoort, gebouwd in 1384, was meer beschut (hoewel niet helemaal veilig) tegen Duitse artillerie dan de Menenpoort en minder gevaarlijk en werd ook door soldaten gebruikt om de frontlinie te bereiken. De gewelfde kamers werden gebruikt als meldkamer.

List of site sources >>>


Bekijk de video: De slag om Ieper - Eerste Wereldoorlog (November 2021).